Nee, CBD olie is niet de oplossing voor je depressie

In Depressie
Scrollen

CBD olie is de nieuwe tribal tatoeage. Iedereen heeft het erover, bekende mensen zweren erbij en cannabis wordt in steeds meer landen gelegaliseerd. Net als bij tribals kent CBD olie bovendien duidelijke voor- en tegenstanders. De eerste groep kan niet geloven waarom niet iedereen het gebruikt, terwijl tegenstanders er vooral de zoveelste wellnes-hype in zien. In ieder geval is het niet de oplossing tegen depressie. Nog niet.

Hoe CBD olie depressie beïnvloedt: de zin en onzin

CBD olie is een hot topic, ook onder wetenschappers. De meeste onderzoeken zijn lovend en ook online duikt de ene na de andere verkoper van cannabisolie op. CBD olie zou niet alleen helpen tegen fysieke pijntjes, hoofdpijn en acne, maar ook depressieve gedachten zouden binnen de kortste keren over zijn. Een bold claim. Hoe zit het echt?

Voordat we antwoord kunnen geven op die vraag moet je het een en ander weten over de werking van CBD olie. Maak je geen zorgen, ik heb scheikunde met hakken over de sloot gehaald op de middelbare school, dus ik houd het begrijpelijk.

CBD is de afkorting van cannabidiol, een stof die voorkomt in hasj en wiet. Het is niet hetzelfde als THC, die andere werkzame stof waardoor je een ‘high’-gevoel krijgt. CBD olie kun je uit een hennepplant halen, maar ook uit voeding. Het lichaam maakt namelijk zelf stoffen aan die heel erg overeenkomen met cannabis, waardoor het als lichaamseigen wordt gezien.

Zodoende kun je ook uit de vetzuren van vis, noten en zaden CBD halen, maar dan noemen we het endocannabinoïden, omdat het niet direct uit een plant komt. Het grote voordeel van CBD olie ten opzichte van THC is dat er geen psychische bijwerkingen zijn. De werkzame stof van THC is namelijk al uit het drapje gefilterd. In normaal Nederlands: je wordt dus niet high van CBD olie.

CBD Olie depressie marihuana

De effecten van CBD olie

CBD olie werkt in op je centrale zenuwstelsel en creeert een rustgevend effect. De spieren worden ontspannen, je voelt je lichter en ook pijntjes zijn minder voelbaar. Mensen met chronische pijnklachten zweren daarom al langer bij het middel. Daarnaast hebben de werkzame stofjes effect op onze eetlust, immuunsysteem, stemming en gevoelsleven. CBD olie zorgt ervoor dat ons lichaam meer serotonine aanmaakt, met meer zelfvertrouwen en minder stress tot gevolg.

Komt dit je bekend voor? Dat kan kloppen. Alle antidepressiva, die sommige mensen helpen bij sombere gedachten, werken namelijk ongeveer zo. Ze zorgen voor een goede balans van de neurotransmitters, waarvan serotonine een voorbeeld is, alleen de manier waarop verschilt. Veel andere antidepressiva houden deze neurotransmitter vast, terwijl CBD olie er meer van aanmaakt.

Voorstanders zien in CBD olie daarom een meer natuurlijk alternatief voor antidepressiva, omdat je cannabis gewoon uit planten en voeding kunt halen. Dit in tegenstelling tot middelen als oxazepam en prozac (welbekende antidepressivamiddelen), dat in laboratoria wordt gemaakt. 

Lees ook: Wij spraken mensen over wat ze doen tegen hun winterdepressie

CBD olie depressie: dit zeggen wetenschappers

Helaas ontkwam ik er niet aan om toch een kleine scheikundeles te geven, maar ik hoop dat ik geen middelbare school-trauma’s heb opgeroepen. Nu we weten hoe het stofje werkt, is het natuurlijk de vraag hoe CBD olie depressie beïnvloedt? Het heeft immers effect op je stemming, dus is het dé oplossing tegen deze nare ziekte?

Het korte antwoord is misschien. We weten welke effecten CBD olie op depressie heeft, alleen niet in welke mate. De afgeronde, positieve onderzoeken zijn vooral gebaseerd op de resultaten van tests met knaagdieren, of zo kleinschalig dat de conclusies met een korreltje zout genomen moeten worden. Bovendien is de wetenschap er nog niet uit over wat de optimale dosis van de olie is.

Zo toonde een studie uit begin 2018 aan dat CBD olie de hippocampus van ratten beschermt. Dit gedeelte van de hersenen zou bij mensen met een depressie letterlijk een beetje krimpen. De stress zorgt ervoor dat je niet meer goed kunt nadenken, waardoor iemand met een depressie ook slechter presteert op school en werk. Het is echter de vraag of de depressie de veroorzaker van de kleiner wordende hersens is, of het gevolg.

Depressieve ratten

Bovendien werden de uitkomsten van het onderzoek getest op ratten. Nu hoor ik je denken: hoe meet je in godsnaam knaagdieren minder depressief worden door CBD olie? Dit is een goede vraag, met een nog beter antwoord.

De knaagdieren moesten twee keer rondzwemmen in een bak met water, waarna werd gemeten hoe lang ze het volhielden. Net voordat onze harige vrienden voor een verdrinkingsdood kozen werden ze uit hun misere verlost door de onderzoekers.

De eerste baantjes trokken de ratten puur op eigen kracht, maar tijdens de tweede ronde kregen ze een druppel CBD olie toegediend waarna ze opnieuw aan hun lot werden overgelaten. En wat blijkt? Ratten met CBD olie op geven het minder snel op dan ratten zonder.

Ook interessant: Op bezoek bij de man die met depressieve cabaretiers praat

Is er wel echt een verband?

Een ander onderzoek uit 2016 liet zien dat CBD olie de schadelijke gevolgen van THC beperkt, wederom door de hippocampus te beschermen. Bovendien heeft een Amerikaanse studie geconcludeerd dat in staten waar marihuana, met daarin dus de werkzame CBD, minder zelfmoorden plaatsvinden, vooral onder mannen in de leeftijdscategorie 20-39 jaar.

Bij dit soort onderzoeken loop je alleen altijd tegen het probleem van causaliteit aan. Iedereen die ooit psychologie gestudeerd heeft, of een poging heeft gedaan en er toen achterkwam dat statistiek niet zijn/haar ding is, ligt nu waarschijnlijk in foetushouding op de grond te huilen, maar ik leg het toch even uit.

Op papier kan er dan wel een verband zijn tussen de legalisatie van marihuana en een daling van het aantal zelfmoorden, maar dat hoeft nog niet te betekenen dat de twee een directe invloed op elkaar hebben. Het kan bijvoorbeeld ook zo zijn dat er veel geld beschikbaar is gekomen voor goede gezondheidszorg, met minder lange wachtlijsten voor de psycholoog als gevolg, waardoor minder mensen uit het leven stappen. Je weet het niet.

Daar komt nog eens bij dat het nog helemaal niet duidelijk is wat een depressie precies is. Artsen kunnen een gebroken arm zo herkennen, maar een depressie vaststellen is andere koek. Want, wanneer ben je depressief? Dat het met bepaalde neurotransmitters te maken heeft is duidelijk, maar gevoelens zijn relatief. Bovendien is de verkoop van antidepressiva, en dus ook CBD olie, simpelweg big business. Zo was de Amerikaanse omzet in 2017 goed voor een slordige 170 miljard euro.

CBD Olie depressie Big Pharma
Illustratie: The London Post

Er is producenten daarom veel aan gelegen om het beeld in stand te houden dat depressies oplosbaar zijn door het serotonine-level in de hersenen weer in evenwicht te brengen. Alhoewel dit absoluut kan helpen en onderdeel is van de oplossing, is het niet het hele verhaal.

Depressie kent namelijk veel meer oorzaken. Van genetische aanleg, stress, andere (fysieke) ziektes en het gevoel van emotionele eenzaamheid hebben allemaal invloed. Als een depressie oplossen een kwestie was van alleen de serotonine-balans herstellen was niemand somber (ervan uitgaande dat je het kunt betalen.)

Stevig fundament

Uit deze sombere fase komen vereist meestal ontzettend veel noeste arbeid. Van het veranderen van je mindset, een andere levensstijl aannemen tot aan op een positieve manier dealen met je gedachten. Het hangt allemaal met elkaar samen.

Je kunt een huis bouwen houden door het aan elkaar te plakken met duct tape en tie-wraps, maar het is veel handiger om eerst een goede fundering te leggen. Zo denk ik ook over het omgaan met depressie. Natuurlijk zou het fijn zijn om er met wat CBD olie direct vanaf te zijn, maar je verandert niks aan de oorzaak.

Concluderend kunnen we stellen dat CBD olie depressie draaglijker kan maken door jou een beter gevoel te geven. Het bewijs is echter vooral anekdotisch, kleinschalig en gebaseerd op tests met ratten. Het Jellinek sluit zich hierbij aan: “Het wetenschappelijk bewijs is nog niet sluitend voor alle toepassingen. Echter blijkt uit anekdotisch bewijs wel dat cannabis olie voordelen kan hebben voor sommige mensen.”


Lees onze gids voor het omgaan met depressie voor tips waar je echt wat aan hebt.

Volg Commen op Facebook, Twitter en Instagram voor meer verhalen over mentale gezondheid